Весной из-за вспышки Covid-19 закрылись школы в 190 странах, пострадали 90% учащихся во всем мире. В апреле из-за пандемии рухнул и мировой рынок ПК. Это падение стало худшим с 2013 года. Но уже летом этот сегмент вновь вернулся к росту. По данным Gartner, мировые поставки ПК во втором квартале выросли на 2,8%, так как спрос на ноутбуки и планшеты увеличился, а поставщики оправились от последствий коронавируса и смогли наладить цепочки поставок. Вместе с этим повысился спрос и на образовательные технологии.

На фоне растущего рынка компания Microsoft решила инвестировать более одного миллиона долларов в британский стратап Kano, который обучает детей программированию. При этом технологический гигант получил миноритарную долю.

Kano начал свою деятельность в 2013 году, обучая детей созданию собственных компьютеров и программ. Он набирал обороты, продавая простые в сборке компьютерные комплекты на основе компактных печатных плат Raspberry Pi, которые поставлялись с операционной системой Linux с открытым исходным кодом. При этом, по словам генерального директора и соучредителя Kano Алекса Кляйна, система была доступна не для всех пользователей из-за своих особенностей. Поэтому стартап построил ПК в партнерстве с Microsoft.

Новые инвестиции от технологического гиганта расширят существующее партнерство. По словам Кляйна, Kano уже получил лицензию производителя оригинального оборудования от Microsoft и присоединился к ряду таких крупных ИТ-игроков, как Lenovo и Dell. Теперь стартап может поставлять в школы свои ПК с премиальной системой Windows 10 Pro.

Также Kano выиграла тендер правительства Японии на покупку трех миллионов устройств и ведет переговоры о реализации тысяч ПК в Объединенных Арабских Эмиратах. Компьютеры фирмы продаются по цене 299 долларов, что дешевле гибридного ПК Microsoft Surface Go и сравнимо с некоторыми дешевыми моделями Chromebook от Google.

На сегодняшний день компания привлекла инвестиций на почти 45,5 миллионов долл.

Алекс Кляйн считает, что новая сделка с Microsoft поможет Kano конкурировать с Google на многомиллиардном рынке образовательных компьютеров.

За последние годы Chromebook от Google стал самым продаваемым компьютером в школах США. По данным консалтинговой фирмы Futuresource, в 2018 году эти устройства составляли 60% всех ноутбуков и планшетов в государственных школах, по сравнению с 5% в 2012 году. На долю Microsoft приходилось 22% рынка в 2018 году, а Apple отставала на 18%.

Несмотря на многомиллионные инвестиции, стартап Kano до сих пор не получил прибыль. 2017-й компания закончила с убытками в размере около 11 миллионов фунтов стерлингов. В конце прошлого года из стартапа уволили примерно 15 сотрудников. Правда, по словам руководства компании, во время пандемии в Kano не было никаких сокращений и увольнений.