Исследователи из городского университета Гонконга работают над новым, которое они называют генератором электричества на основе капель (DEG). Ученые утверждают, что одна капля дождя может генерировать 140 вольт. Этого заряда достаточно для кратковременного питания 100 маленьких лампочек. Конечно, такой мощности недостаточно для повседневного использования. 

Но ученые считают, что устройство - это многообещающий шаг к новой форме возобновляемого электричества.

DEG имеет структуру, подобную полевому транзистору, которая обеспечивает высокую эффективность преобразования энергии. По словам ученых, более ранние версии аналогичных генераторов, но без такой структуры производили в тысячи раз меньшую мгновенную плотность мощности.

«Это новаторское достижение может помочь в продвижении научных исследований в области производства воды и преодолеть энергетический кризис», - уверены ученые.

Согласно исследованию, опубликованному на прошлой неделе в журнале Nature, материал, из которого изготовлено устройство, содержит квазипостоянный электрический заряд, а дождь - это всего лишь то, что вызывает поток энергии.

Новая конструкция соединяет алюминиевый электрод с электродом из оксида индия и олова, покрытый политетрафторэтиленом (PTFE). Электрод PTFE  отвечает за генерацию, хранение и индукцию заряда. Когда падающая капля воды ударяется и распространяется по поверхности PTFE, она естественным образом соединяет два электрода и создает замкнутую цепь.

Благодаря такой конструкции на PTFE может накапливаться высокая плотность поверхностного заряда за счет непрерывного столкновения капель. Между тем, когда вода соединяет два электрода, все накопленные заряды на PTFE могут полностью высвобождаться для генерации  электрического тока. В результате мгновенная плотность мощности и эффективность преобразования энергии намного выше.

Теперь задача ученых – доработать устройство для реального использования в домах. На сегодняшний день технология недостаточно надежна, чтобы обеспечить непрерывную подачу энергии. Тем не менее, потенциальные возможности использования легко увидеть. Крыши с такими системами могут компенсировать, по крайней мере, часть электроэнергии для потребления.  Или превратить в небольшое зарядное устройство обычный зонтик.