По данным Всемирной организации здравоохранения, ежегодно около 600 миллионов человек страдают от пищевых отравлений, в результате чего погибает 420 000 человек. В случае вспышки эпидемии следователи могут тратить дни и даже недели на отслеживание ее источника. За это время число заболевших может увеличиться, а вместе с загрязненными продуктами может быть выброшено огромное количество незагрязненной пищи. Поиск источника может быть медленным, поскольку продукты питания проходят сложный путь от фермы до стола, и записи о таких перемещениях хранятся в местных системах, которые часто не взаимодействуют друг с другом.

Есть пара технологий, которые в сочетании друг с другом позволят сократить как число пищевых отравлений, так и количество пищевых отходов. Первая из них – инновационное приложение, работающее по технологии блокчейна (более известной как управление виртуальной валютой) – уже начинает решать проблему прослеживаемости. В то же время усовершенствование упаковки продуктов питания предлагает новые способы, позволяющие определить, хранились ли продукты при надлежащей температуре и не начали ли они портиться.

Блокчейн – это децентрализованная система учета, в которой записи создаются последовательно в нескольких одинаковых «бухгалтерских книгах», хранящихся на нескольких компьютерах в разных местах. Такая избыточность исключает возможность несанкционированного доступа к любой отдельной книге, обеспечивая высоконадежную регистрацию транзакций. Основанная на блокчейне облачная платформа IBM Food Trust, разработанная для пищевой промышленности, уже используется крупными поставщиками продуктов питания.

Объединяя производителей, дистрибьюторов и розничных продавцов в единую цепочку блоков, Food Trust создает надежную базу данных о том, как те или иные продукты питания проходят через всю цепочку поставок. В ходе одного испытания с применением этой технологии Walmart отследил происхождение «испорченного» продукта за считанные секунды; стандартная проверка бумаг и цифровых записей заняла бы несколько дней. Благодаря этой возможности, предприятия розничной торговли и общепита могут практически немедленно изъять из оборота испорченный продукт и уничтожить только товар, поступивший из того же источника (например, от конкретного производителя римского салата), вместо того чтобы уничтожать все запасы этого товара в стране. Многие гиганты пищевого бизнеса: Walmart, Carrefour, Sam's Club, Albertsons Companies, Smithашeld Foods, BeefChain, Wakefern Food (материнская компания ShopRite) и Topco Associates (организация, осуществляющая совместные покупки) присоединились к этой инициативе. Другие организации также внедрили технологию блокчейна для повышения прослеживаемости.

Для предотвращения пищевых отравлений исследовательские лаборатории и компании разрабатывают небольшие датчики, которые помогут контролировать качество и безопасность пищевых продуктов на паллетах, в ящиках или в индивидуальной упаковке. Например, Timestrip UK и Vitsab International самостоятельно создали метки, которые меняют цвет, если продукт подвергался воздействию температуры выше рекомендованной, а Insignia Technologies выпустила на рынок датчик, который медленно меняет цвет после вскрытия упаковки и указывает, когда пришло время выбросить продукты в ведро (цвет меняется быстрее, если изделие хранится при неправильной температуре). Разрабатываются также датчики, которые обнаруживают газообразные побочные продукты, выделяемые при порче еды. Помимо предотвращения болезней, такие датчики могут уменьшить количество отходов, показывая, что пища безопасна для употребления.

Препятствием для повсеместного использования датчиков остается их стоимость. Тем не менее, необходимость обеспечения безопасности пищевых продуктов и ограничения количества отходов способствуют продвижению этой технологии, как и блокчейна.

-- по материалам WEF