Сон занимает треть жизни человека. И в это время работают неизвестные области подсознания. Но современная наука предполагает, что сны не влияют на повседневную жизнь. Однако в лаборатории мечты Массачусетского технологического института небольшая группа исследователей думает иначе. Ученые  работают над носимым устройством с открытым исходным кодом, которое сможет отслеживать и взаимодействовать со снами несколькими способами, включая контроль над их содержанием.

Основная цель исследования состоит в том, чтобы показать, что после взлома и коррекции снов, жизнь во время бодрствования может измениться в лучшую сторону.  

«Люди не знают, что треть их жизни - это треть, где они могли бы измениться или структурировать и улучшить себя, - говорит Адам Горовиц, аспирант из Fluid Interfaces Group MIT Media Lab и исследователь Dream Lab.  - Независимо от того, говорите ли вы об увеличении памяти, креативности, улучшении настроения на следующий день или повышении производительности, все эти важные вещи вы можете прокачать во сне».

Исследователи разработали устройство, похожее на перчатку, под названием Дормио. Оно оснащено множеством датчиков, которые могут определять, в каком состоянии сна находится пользователь. Когда человек переходит в гипнагогию - состояние между сознательным и подсознательным - перчатка практически будет человека. Так Дормио помогает расширить, скорректировать и зафиксировать это переходное состояние, чтобы предоставить пользователям доступ к свободному мышлению и ассоциациям.

Гипнагогия может быть разной для разных людей. Некоторые говорят, что они проснулись от гипнагогии и при этом испытали сильные зрительные и слуховые галлюцинации. Другие способны взаимодействовать с кем-то в этом состоянии.

Томас Эдисон, Никола Тесла и Сальвадор Дали засыпали со стальным шариком в руке, чтобы проснуться в гипнагогическом состоянии, когда шарик падал на землю. На границе между сознанием и подсознанием их творческие умы могли раскрываться с новой силой.

В 21 первом веке роль стального шарика перешла к Дормио. Устройство  отслеживает мышечный тонус, частоту сердечных сокращений и проводимость кожи для определения различных стадий сна. Когда пользователь входит в гипнагогию, устройство воспроизводит предварительно записанный звуковой сигнал, обычно состоящий из одного слова, и записывает все, что пользователь может сказать в ответ.

Лаборатория провела эксперимент с 50 людьми. И ученые обнаружили, что перчатка с помощью одного слова «тигр», смогла вставить это животное в сны испытуемых. Но исследователи не только изменили содержание сновидений, но и обнаружили, что взаимодействие с гипнагогическим состоянием улучшают результат творческих задачх пользователей.

Джудит Аморес, еще один исследователь Dream Lab и кандидат наук в MIT Media Lab, работает над изменением содержания снов путем доступа к еще более глубокому уровню подсознания через запах. Ее проект, BioEssence, представляет собой носимый диффузор, который контролирует частоту сердечных сокращений и мозговые волны, чтобы отслеживать стадии сна. Когда пользователи достигают стадии N3, которая связана с консолидацией памяти, устройство выпускает предустановленный запах, который пользователь связывает с определенными моментами из жизни. Нюхая этот запах во время сна, подсознание усиливает эти воспоминания. И в отличие от слухового или сенсорного триггера, запах менее вероятно разбудит пользователя.

«Обоняние особенно интересно, потому что оно напрямую связано с памятью и эмоциональными частями мозга - миндалиной и гиппокампом», - говорит Аморес.

В настоящее время ученые работают над исследованиями, доказывающими, что BioEssence можно использовать в качестве инструмента для изменения воспоминаний, связанных с травмирующими моментами из жизни или избавления от кошмаров.

Исследователи надеются, что с помощью устройств  спящие пользователи смогут полностью контролировать свои мечты. Например, полетать во сне или научиться петь.
Но не все ученые одобряют такую практику. Проблема заключается в том, что практики, стоящие за осознанными сновидениями, исследованы очень мало. Только приблизительно один процент людей способен на контроль снов. Состояние мозга во время осознанного сновидения также еще не достаточно понятно. И, возможно, вмешательство в эту область может лишить человека чего-то большего.

«Бессознательное - это другой вид интеллекта, - считает Рубин Найман, эксперт по сну и сновидениям в Университете Аризоны .  - Мы можем учиться на этом. Мы можем вступать в диалог с ним, а не доминировать над ним, а не «подключаться» и пытаться направить его в нужном нам направлении».

Но исследователи MIT заявляют, что их главное намерение не в том, чтобы контролировать каждый аспект пространства сновидений и мечтаний, а в том, чтобы помочь нам получить доступ к этому пространству и узнать что-то более глубокое о себе. Поэтому исследователи сделали устройства с открытым кодом. Они хотят передать свои изобретения как можно большему числу ученых, чтобы повысить распространенность и легкость исследования сновидений.

«Они делают устройства, которые настолько дешевы и настолько просты в использовании дома и не отвлекают от нормального сна, что позволяют проводить исследования в больших количествах и с ограниченным бюджетом, - рассказывает профессор Гарварда и исследователь снов Дейрдре Барретт. - Без необходимости приводить людей в лабораторию, мы можем получить более точные данные о том, что происходит со сновидениями».

Дейрдре Барретт с помощью Дормио рассчитывает выяснить, может ли гипнагогическое состояние помочь профессиональным художникам выйти на новый более глубокий уровень творчества.